仕事や留学などで国外に住んでいる人が、国外にいながら国政選挙に投票できる制度を「在外選挙制度」といい、これによる投票を「在外投票」といいます。

在外選挙ができるのは日本国籍を持つ18歳以上の有権者で、市区町村の在外選挙人名簿に登録され、在外選挙人証を持っている人です。

在外選挙人名簿への登録には、現在の住まいを管轄する在外公館(大使館・領事館)の管轄区域に引き続き3か月以上住所を有していることが必要です。登録の申請は在外在外公館の領事窓口で行います。

投票が在外公館で行う「在外公館投票」、郵便等によって行う「郵便等投票」、選挙の際に一時帰国した人や帰国後間もないため、国内の選挙人名簿にまだ登録されていない人が行う「日本国内における投票」があります。